У меня было душераздирающее утро. Со временем в Египте мне пришлось научиться не поддаваться печальным событиям и печальным историям — их слишком много. Однако сегодня утром моя охрана не работала, когда я отправился на прогулку в Кхаль-эль-Халили. Хан — пещера Аладдина в Каире — Мекка туристов, и мой совет друзьям и туристам всегда был: «Ты должен это увидеть, но торгуйся сильно!» Я не был в Хан с ноября прошлого года, когда я взял свой 10-летняя внучка делает покупки сувениров и оттачивает свои навыки ведения переговоров. Хейли абсолютно обожала это. Я думаю, что она бы с удовольствием осталась там, если бы могла! Я не уверен, что ей бы понравилось сегодня. У нее доброе сердце, и я думаю, ей было бы так грустно видеть пустые улицы и магазины. Сегодня ей не пришлось бы много торговаться, и, будучи такой, я не думаю, что она бы хотела.

В первом магазине, в который я зашел, был захватывающий дух перламутр. зеркала, арабские светильники, трости из черного дерева и многое другое. У меня не было никакого намерения покупать что-либо — я просто был в рыбацкой экспедиции, чтобы найти хорошие кусочки, чтобы вернуться, в следующий раз, когда мы решим добавить / изменить обстановку в Mara House. Я указал на шахматы и спросил у молодого человека цену. Я даже не собираюсь рассказывать вам, какая цена была … Я смотрел на него — его имя оказалось Мохаммадом Сайедом, он повторил цену, пытаясь убедить меня, что это хорошая цена. Я нашел свой язык и запнулся за него, — он кивнул. Я спросил его, почему он не попросил у меня тысячу или даже шестьсот египетских фунтов (как раньше было бы нормально, а потом мы бы торговались). Он пожал плечами, посмотрел мне в глаза и сказал: «Мне нужно что-то продать — мне не нужно бороться за цену. Я хочу, чтобы вы купили, поэтому я даю вам последнюю цену. Мне было так плохо. Это была действительно очень хорошая цена. 70

I continued around the shop and asked for more prices.  They were ridiculously low.  At my best bargaining skills I would never, ever have bought any of it in the past for those prices.  I apologised to Mohammad.  I explained I had not brought much money with me, I had not intended to buy today – how I wish I had!  I assured him I would be back in a few weeks and because he had been so good with me I would surely buy 2 of his items – an eye-catching old, bedouin, wooden-surround mirror inset with material, the mirror having two small doors that closed over it, and an ebony walking stick – for my old age!I continued down the street.  I was greeted with quiet smiles – nothing more.  None of the old hassle of “come see my shop” and “cheap price here” shouted at me.

Было чудесно иметь возможность расслабиться и спокойно посмотреть на ослепительно множество костюмов, украшений, мебель, шансы и сувениры, сувениры, ковры, кристаллы, лампы и т. д. Второй магазин, в который я зашел, был очень маленьким, стены и потолки были полностью покрыты всевозможными лампами в арабском стиле — я достаточно понимаю по-арабски, чтобы понять, что магазин- хранитель говорил жене, что скоро постарается вернуться домой, но ему нужно остаться на тот случай, если клиент позвонит. — его глаза загорелись, когда он увидел меня — он думал, что его клиент пришел! Увы, он также быстро разочаровался. 74

Again he gave me rock bottom prices the instant I asked.  I knew he was having some kind of problem and could not leave without buying something – I bought a lovely filigree enclosed candle holder, all hand worked – this was his family’s shop where he sold lamps made by his father and uncle.  They were not working these days he said – his shop could not hold any more and there were no tourists to buy them.  I paid him 95LE for the lamp – about 8 euro and felt it was worth much more for it’s intricate work.My final shop was owned by Mostafa – again a tiny shop with an upstairs store-room.  There was so much stock in the shop there was only room for himself and his wife – two chairs for them to sit on.  We talked and he explained he has not been well for about 11 years – something about water inside his head.

Он благодарен, что наконец нашел доктора, который сказал, что может помочь ему, и показал мне свое лекарство. Я не очень разбираюсь в медицине, но из того, что я мог прочитать — на листке, похоже, было что-то о головном мозге, так что я верю, что беднягу нехорошо. Он должен поехать в Джидду на лечение в следующем месяце и надеется, что с ним все будет хорошо… Он сказал, что его жена должна быть дома, но она отказывается отпустить его на работу в одиночку, если с ним что-то случится — так что они оба сидеть весь день — в ожидании клиентов, которые не приходят, туристов, которые были немногочисленны с февраля прошлого года. 78

Again, as in the previous two shops the prices he quoted me for everything was ridiculously low.  When asked about the prices he said the same as the other two – he needs to sell something – he has too much stock, four daughters and little cash.

Мостафа был моей последней остановкой. Я не мог столкнуться с другим избитым владельцем магазина. Я вышел из хана, по еще двум улицам, мимо молодых людей, которые тихо сказали: «Привет, мадам» — нигде не было никаких проблем. Когда я шел, я начал говорить им: «Желаю вам хорошего бизнеса сегодня» и «Я молю, чтобы Аллах вскоре отправил вам хороших туристов!» Они были так искренне и тихо благодарны за мои добрые пожелания, что это заставило меня чувствовать себя еще более грустным за них!

Я знаю, что были случаи, когда я злился и расстраивался из-за владельцев магазинов и т. Д. Я желаю в эти дни снова! Все было бы лучше, чем чувство отставки в хане сегодня. Я бы скорее рассердился на трейдеров, пытающихся взимать с меня высокую цену, чем на чувство грусти, которое я испытываю к ним, и на их неспособность забрать деньги домой в конце дня — каждый день.

Я завтра вернусь в Луксор, и если лавочники в каирском Хан-эль-Халили сегодня меня огорчили — я боюсь встретиться с теми лавочниками, которых знаю лично в Луксоре.

The pity of all this is – there is no need for it.  There is no need for tourists to stay away.  There is no need for them to go to Turkey and Spain, or wherever those who can still afford to go on holiday, go – if they wanted to go to Egypt.  For anyone going to Cairo – go to the Khan in Cairo – you will get rock bottom bargains there now – the tourism industry here will recover and so will the prices.  So I say again, if you live in Cairo or are visiting – GO GET THE BARGAINS IN KHAN EL KHALILI, spread your cash around and enjoy the space you have to yourself there these days.